New Year

New Year.

Advertisements
Posted in Uncategorized | Leave a comment

New Year

     2014 is upon us and here in the Midwest we are bejeweled with snow and more snow!! Winter’s icy grip blows over our homes and creeps into our feet and hands when we bravely venture out. It is both beautiful and daunting. It awakens our senses and our wonder. Steaming hot drinks and loads of good books fill the evening hours burning brightly with lighted candles and a roaring fire.                                                                                     Below is a poem I wrote last year heralding another New Year celebration. My family loves to ‘ring’ the new year in on an old school bell from my childhood. My Mother rang this particular bell to call us in from the ‘bush’ valley. Its tone was loud and clear and my siblings and I never missed hearing it! Now we enjoy the tradition of each having a turn to ring the bell calling out “Happy New Year!”.  May our “bell-notes” ring in each of your hearts as we welcome in 2014 and with it great hope and good cheer!                                                                                                                                                                                                                                                     Slate clouds quarry late sky                                                                                                               Cold holds and frosts panes                                                                                                                 Rounded invisible air                                                                                                                           Lightly births soft snow                                                                                                                       And seconds fall before us                                                                                                                                                                                                                                                                                   Then crystal ring the bell notes                                                                                                         Golden swung as hands strike twelve                                                                                               Yesterday’s door shuts firmly                                                                                                           Old tidings swept into the past                                                                                                           Rung on silver crested peals                                                                                                                                                                                                                                                                                 Man’s exhortations of happiness                                                                                                       Echo within night’s neighborhood                                                                                                     And eternity’s banner white-shining-                                                                                               Flutters overhead on seraph’s wings                                                                                                 At start of another new year.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                          Ann Neal

Image | Posted on by | 1 Comment

The Christ-child

The Christ-child

“…..We saw his star in the east and have come to worship him.” Matthew 2:2                                    Within the last 24 hours several Facebook friends have posted beautiful photos of the setting sun in their area across the nation and abroad. As a gold, rosy glow cast its own flame across a snow covered winter wonderland here, before bright stars pricked the night’s sky, my heart stirred to a single star… a silver star shining long ago heralding the birth of a king-child, sent to save man.                                                                                             May our hearts be fully open to receive His gifts of grace and love this Christmas season and always!

One bright star set swinging                                                                                                               On heaven’s pendulum                                                                                                                       To singing stars and heavenly hosts                                                                                                 Doorkeeper  to God’s holy presence                                                                                                 A thurible swung in heaven’s cathedral                                                                                         Arrests as Jupiter aligns with Venus                                                                                                 And royalty-love double blaze                                                                                                     To halo crude stable in promised land                                                                                               On a silent celestial night                                                                                                                     All heaven is hushed                                                                                                                             Creation kneels in awe                                                                                                                         As king-child is birthed in Bethlehem                                                                                           And a Prince of Peace, Mighty God                                                                                                   Reaches tiny flesh-fingers                                                                                                                   To clasp my hand.

Ann Neal

Image | Posted on by | 1 Comment

Moonlit Woods

Moonlit Woods

Once again the winter temperatures are plummeting. Last night as I lay snug in my bed I was comforted to hear the low, mellow notes of an owl in our backyard. It’s soft “hoo hoo hoot” reminded me of another winter past…. I was outside enjoying our first heavy snow when, quite unexpectedly, an owl flew out from the evergreens, sweeping right above me. It was a sacred and haunting experience. This poem was written later in an effort to capture it.

Virgin snow frosts rounded earth                                                                                                      As I step forth on a winter’s night                                                                                                    Ten thousand stars shimmer invert                                                                                                  And violet shadow dapples white

Up cobbled path to crested hill                                                                                                          Trillium asleep below                                                                                                                          My world is wondrous and silently still                                                                                            Covered in fresh powdered snow

A wooded owl alights and wakes                                                                                                        Icy mounds from evergreen tower                                                                                                    Velvet wings pulse and shake                                                                                                            Billowing life into dormant hour

I watch its heavy laborious flight                                                                                                      Downy warmth riding frigid air                                                                                                          It glides and wings beyond my sight                                                                                                  Fullness of sound suddenly bare

Old  hemlock a frozen fountain bright                                                                                              While ribboned branches glow                                                                                                            Woods transformed under heaven’s light                                                                                        Moonlit woods after first snow.

Ann Neal

Posted in Uncategorized | Leave a comment

Blue Moon

Lately we have enjoyed a full moon. With temperatures dropping at night, the moon’s glow cast its silver path frosting barren trees and wind swept yards in platinum light. I remember another night long ago, a warm night, spent by the Pacific ocean. My family spent up to a month staying in homes, during the summer, right on our favorite beaches. On one holiday there was a ‘blue moon’. My twin sister and I walked up to the headland and looked out across the ocean to get a better view. I shall always treasure the memory of its sacred radiance and silent beauty.

Footstool to God                                                                                                                         Comfort to man                                                                                                                             Earth’s companion                                                                                                                      To spin and dance                                                                                                     Throughout eternity                                                                                                                       A blue moon ascends                                                                                                       Lighting the bay’s horizon

 Glowing luminous orb                                                                                                    Maritime compass within night’s sky                                                                      Emitting radiance over                                                                                                        Starry cope and audience                                                                                                           A diadem of single pearl                                                                                                Dropped from heaven’s treasury                                                                                            To anchor sacred                                                                                                                Gateway into Zion.                                                                                                                                                                                                                                                                                             Ann Neal

Posted in Uncategorized | Leave a comment

St. Anne By the Sea, Cronulla

St. Anne By the Sea, Cronulla

My great step-grandfather owned a wonderful house on the headlands of Cronulla, Sydney. It was very close to the beach and when you looked directly out from the living room and bedroom windows you only saw the sea. My family and I visited St. Anne’s several times that I can remember during my childhood and it was magical! The house sat behind two very tall gates that blocked the house from the small side-street. Once inside the gates you entered another world. There was an unusual rock garden full of succulent flowers. Beside the old double garage was a glassed green-house where more delicate flowers were grown that were unable to tolerate the salt air. The house felt rich and “old worldly” compared to my modern home in Pymble and this added to our enjoyment and intrigue.

 On sandstone blown and wind combed cliffs                                                              Clung St. Anne on planted parcel                                                                                    Below and not too far                                                                                                                      A sapphire sea tossed and churned                                                                          Throwing tides and waves                                                                                                        To shape pools and speckled shells                                                                                While ten thousand diamonds flicker flashed                                                                     It’s silver path splaying bright into far horizon

Sun-laced doe worn                                                                                                                         Club chairs and sofa                                                                                                                     Circled gallery seascaped walls                                                                                                 Their waters double washed                                                                                                 Thin under ivory panels                                                                                                             Crisply fanning luxurious                                                                                               Billowing to salt seasoned breeze                                                                                             Steady off bordering ocean

Crystal door knobs jewel glowed                                                                                       Small moons lighting dark corridors                                                                                       A costly mahogany dining table                                                                                                   Carved space singularly narrow                                                                                                   Seating one score and more                                                                                                     Its velvet curtained kitchenette quaint                                                                                 Staging nightly merriment                                                                                                         As adults impromptu played

The house smelt of tobacco pipe and sea                                                                         Sunlight and haze smoked sleepily                                                                              Settling easy upon great grand-pop’s form                                                                             His sun-closed veranda faced hidden cove                                                                 Where sandy beach and families gathered                                                                             And there at his ample desk                                                                                           Decked high in papers and journals                                                                                           He contemplated his last days content.

AnnNeal

Image | Posted on by | Leave a comment

The Whistler

bird__hd_wallpapers0

I love birds!! I grew up to the sound of birdsong, waking each day to kookaburras, only to be joined by parrots, galahs, cockatoos and many smaller birds. When I was first married my husband and I lived in a quiet, wooded area. Across the road lived an elderly man, who lived alone, and loved birds. Every day he would fill his bird feeders, watching and waiting for his feathered friends to arrive. The most remarkable thing about him, however, was his whistling! He whistled from dawn to dusk. I like to think he was communicating with the birds that came to his yard. He attracted many!

Herbert lived alone                                                                                                                             In old wood cabin                                                                                                                                 Set between the evergreens                                                                                                               His ample acreage                                                                                                                                 Crowded maple and oak                                                                                                                     And chambered small garden

We awoke each morning                                                                                                                     To his whistling tune                                                                                                                           Fife song carried on mellow breeze                                                                                                   As he shuffled around outside                                                                                                             Filling containers with seed

He was Saint Francis                                                                                                                           An hermit in rural suburbia                                                                                                               Hidden from life’s fast lane                                                                                                                 Content to be at home                                                                                                                         Among feathered friends

His whistle toned all day                                                                                                                     A  strong and piccolo voice                                                                                                                 Masking fragile age                                                                                                                               Providing ease for companion                                                                                                             Willing joy into lips and heart

Now Herbert is long gone                                                                                                                   So too his tiny cabin                                                                                                                             Yet his whistle rises loud                                                                                                                     Trilled on warbler’s wings and others                                                                                               And high in his windy pines.

Ann Neal

Posted in Uncategorized | Leave a comment